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5G技术选择路口:千兆LTE成敲门砖

作者:逄丹    来源:通信产业网   发布时间:2017-10-26 09:00:19

   【流媒体网】摘要:预计到2018年,更多的中低端芯片和终端厂家也会加入4接收天线手机阵营。届时,千兆LTE体验将成为业界终端标准。


 

  尽管5G网络2020年商用已成为运营商志在必得的目标,但不可忽视的一个问题是,在4G向5G升级换代的空窗期,究竟该采用哪种技术才能实现网络的平滑过渡,才能满足用户与日俱增的流量需求?

  近日,通信产业报(网)全媒体访谈间举办“迈向5G之路”圆桌论坛。中国电信技术创新中心副主任杨峰义、中国联通网研院无线技术研究部无线方案研究室主任张涛、华为LTE产品线副总裁赵曾珠、华为资深专家王强齐聚一堂,探讨4G迈向5G的技术路径选择。

  与会嘉宾认为,持续增强LTE体验已经成为产业趋势。载波聚合、4T4R、高阶调制等多种技术将进一步向运营商LTE网络渗透,推动网络向千兆LTE演进。但诸如4T4R等技术的规模应用还需要产业链的进一步支持。

  值得一提的是,由于运营商网络基础条件不同,在4G迈向5G的进程中采用的技术路径或有差异,但殊途同归,都是为了给用户最好的体验,为了最终走向5G。

  千兆LTE:连接4G和5G的桥梁

  从历次的网络升级换代轨迹来看,千兆LTE的建设需求来自两个方面,一是与日俱增的流量;二是网络的平滑过渡。

  2017年,“不限流量套餐”成为全球运营商的统一动作,移动流量资费的降低深深改变用户的流量消费行为——从WiFi转向移动网络。与此同时,大视频时代到来,视频成为运营商的战略基础业务,进一步催生移动流量的指数级增长。

  在泰国,移动网络流量资费的主流模式便是包月不限流量,用户流量需求旺盛,月均数据流量超过1GB。运营商亟待提升现有LTE网络能力,提升用户体验,赢取竞争优势。

  聚焦于技术领先战略,True引入华为创新的4T4R解决方案,截止到2016年6月底,泰国True部署了总规模超过6300站点的千兆LTE网络。相比传统2T2R网络,4T4R小区边缘用户下行速率提升38%,同时上行速率提升50%。True集团执行顾问Steven Christopher Hopcraft指出,4T4R已帮助True在泰国移动网络竞争中抢夺了先机。

  流量需求之外,千兆LTE网络更被国际大T认为是连接4G和5G的桥梁。德电(美国)CTO内维尔·雷(Neville Ray)曾在公开演讲中表示,为避免5G初期覆盖空洞而造成服务中断,我们将LTE网络增强到千兆比特速度,提供可媲美5G的业务体验。

  和德电一样,对千兆LTE持有积极部署态度的还有沃达丰。沃达丰CTO约翰·韦伯格(Johan Wibergh)看来,4G将通过CA、MIMO、NB-IoT、Massive MIMO技术持续演进,4G/5G在关键技术和架构上将逐步融合。

  我国三大运营商也在持续关注千兆LTE网络。就在刚刚过去的8月,冯小刚电影《芳华》见证了我国首个千兆LTE网络的诞生。这一网络由中国联通建设,通过三载波聚合、256-QAM及4T4R等多种技术相互交融,使得网络速率达到1Gbps。

  在论坛之上,杨峰义表示:“距离5G正式商用还有两年时间。两年里,网络不会静止不动,4G和5G一定是相连不可分割的。我认为,诸如4T4R等千兆LTE网络技术会在某个合适的时间点引入4G网络,并最终走向5G。”

  4T4R:部署正当时

  来自GSMA的统计数据显示,全球已经有98张千兆LTE网络,其中88张网络宣布正式商用。

  事实上,千兆LTE并不是空穴来风。早在两年前的10月22日,3GPP正式将LTE新标准命名为LTE-Advanced Pro。这也是继3GPP将LTE-Advanced作为LTE的增强标准后,对LTE系统演进的又一次定义。

  千兆LTE的技术标配被定为“3CC+4x4 MIMO+256QAM”。其中,网络侧4T4R,配合终端侧4根天线接收,可以最大提升2倍的频谱效率,同时4T4R还能带来网络覆盖的提升,用户体验会获得明显改善。

  举例来说,1080P已经成为视频播放格式主流,然而在室内弱覆盖场景下,2接收天线的手机观看1080P视频便会出现频繁卡顿的现象,只能退而求次,观看720P及以下的视频,相反,如果使用4接收天线手机,便可零等待观看1080P视频。

  再比如,当前流行的《王者荣耀》实战游戏,在室内弱覆盖场景下,使用2接收天线的手机同样会出现卡顿现象,而4接收天线手机则可大幅改观体验。

  赵曾珠指出,目前,4T4R已经成为行业事实标准,全球运营商都将4T4R作为网络演进的重要战略之一。泰国True、德电、土耳其Turkcell、VDF等运营商都已经部署了4T4R技术。而国内三大运营商也已经在部分省市进行积极部署验证。

  张涛表示,4T4R是运营商网络向4.5G演进的一个重要技术。在过去的一年,中国联通针对4T4R做了很多的网络验证工作,验证结果表明,4T4R能够在小区边缘、大容量等场景改善网络增益。

  不过,他进一步指出,4T4R在改善网络边缘增益以及大容量场景覆盖等方面表现良好,但是并不能解决运营商网络所有的痛点,希望厂商能够进一步优化4T4R技术。

  在4T4R领域,华为已经走在了业界前列。赵曾珠告诉记者,华为4T4R已在全球规模商用部署60+网络。

  产业链:网络侧就绪 终端来势迅猛

  任何一项新技术的规模商用都需要产业链的支持。目前,4T4R网络侧已经准备就绪,而芯片和终端已不存在技术限制。

  2017年,主流厂商的旗舰手机如华为、三星、小米等都已纷纷发布4接收天线手机,高通、海思、Intel等主流芯片都已支持4x4 MIMO。而就在9月初,华为发布了麒麟970,支持4×4 MIMO,多载波聚合,256QAM高阶调制技术,配合网络侧的4T4R,华为eRAN12.1的“龙”版本,实测可以达到1.2Gbps,而Mate10手机便搭载这款高性能芯片。

  “可以说,4T4R产业链已经走向成熟。”赵曾珠表示。

  预计到2018年,更多的中低端芯片和终端厂家也会加入4接收天线手机阵营。届时,千兆LTE体验将成为业界终端标准。

责任编辑:侯亚丽
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